神社へ行こう

 日本の長い歴史の中で大切に守られてきた神社。鳥居をくぐり、参道を進むと社殿が見えてきます。社殿の前に立つと神さまの存在が一層身近に感じられます。そして神さまに日頃の感謝や願いをお伝えする…。

 私たちのおじいさんおばあさんも、そのまた、おじいさんおばあさんもお参りをして、家族の幸せを祈り、神さまの恵みをいただいてきました。

 昨今、神社にお参りをするとき、「できるだけ丁寧にお参りをしたい」、「どのような作法でお参りしたらよいか」というお問い合わせを皆様からいただきます。ところが、私たちが神社にお参りする際の作法には厳格なきまりはありません。敬意の表し方は人それぞれですし、参拝の作法も神社や地域によって特色があります。

 しかし、思いが真剣であればあるほど、丁寧な作法を心掛けたいと思うのは至極当然なこと。そこで、一般的な礼拝作法やマナーをとりあげて、出来るだけわかりやすくまとめました。

 神社参拝の際、皆様の心の表し方としてお役に立てれば幸いです。

神社参拝に際して

服装について

 服装は、その時々の心の表れともいわれます。あらたまった場での服装には今日でも特に気をつかいます。神社の神職は神さまに対するとき、目上の方に接するように正装します。ですから私たちも、神社参拝の際には極力服装をただすよう心がけてはいかかでしょうか。
 特に社殿の中などの特別な場所で参拝される際、男性はスーツにネクタイ着用、女性も同等の服装を必要とされることもあります。旅先では、軽装になりがちですが、特別な場所での参拝を予定されている場合は、相応の服装を準備するとよいでしょう。

鳥居のくぐり方

 神社の鳥居には、一般社会と神域を区切る結界のような意味があるともいわれています。目上の方のお宅を訪問するような気持ちで、一礼してからくぐるのが丁寧なくぐり方とされています。また、参拝を終え、境内を出る際も社殿の方に向き直って一礼するとよいでしょう。

参道の歩き方

 神社では参道の中央を神さまが通る道(正中/せいちゅう)と捉えることがあります。ですから、参道の中央を避けて進むのは敬意の表れといえます。また、参道の中央を横切る際に、軽く頭を下げながら通ったり、中央で神前に向き直って一礼してから横切るという敬意の表し方もあります。

手水の作法

 手水は心身を清める「禊(みそ)ぎ」などを簡略化したものといわれています。一般的には次のような作法で行います。

手水の仕方
① まず右手で柄杓(ひしゃく)を持ち、手水鉢(てみずばち)から水を汲み、左手にかけて清めます。
② 次に左手に柄杓を持ちなおし、右手にかけて清めます。
③ あらためて右手で柄杓を持ちなおし、左手に水をため、その水で口をすすぎます。
④ 最後にもう一度、左手にかけて清め、柄杓を元の位置に戻して終わります。
手水をしてくれる神職や巫女がいる場合の作法
① まず、水受の上に両手を出し、手を清めます。
② 次に、水を両手で受けて、手にためた水で口をすすぎます。
③ 次に、もう一度両手を清めます。
④ 拭い紙で手と口を拭い、紙受けの箱に拭い紙を納めて終わります。
◎あらかじめハンカチや懐紙(かいし)を取り出しやすいように準備するとよいでしょう。
◎手水を行う前に一礼し、手水の作法が終わった後に再度一礼するとより丁寧です。
◎口をすすぐときは、柄杓に口を付けないようにしましょう。
◎手や口をすすいだ水が、手水鉢に入らないように気をつけましょう。
◎手水は一汲(ひとく)みの水で左右の手と口、そして最後の左手まで清められるようになると美しい作法になるでしょう。

お賽銭と鈴

イラスト

 神社では神さまへの感謝や真心の表れとして、お賽銭をお供えしてお参りをします。金額に定めはありませんが、心を込めてお供えする気持ちが大切です。
 またお賽銭箱の上の方に紐が付いた鈴が掛かっていることがあります。その際は鈴を鳴らしてお参りします。
 お賽銭をお供えするのが先か、鈴を鳴らすのが先かにはきまりはありません。むしろその後に身と心を一層ただしてお参りをすることが大切です。

拝礼の作法

 神社での拝礼作法は、神社や地域によってさまざまな作法もありますが、ここでは、神職の祭式作法にならった一般的な例をご紹介します。

拝礼の仕方
① 背筋を正して立ち、腰を約90度曲げて深いお辞儀を二度します。[ 二拝 ]
② 次に両手を胸の高さで合わせ、まず右手を少し引いてから二度手を叩き、その後指先を揃えます。[ 二拍手 ]
③ もう一度、背筋を伸ばした姿勢に戻り、最後に腰を90度曲げて深いお辞儀をします。[ 一拝 ]

報賽(ほうさい)

 大過なく日々を送れることは、とても幸せなことです。
 神社に参拝して「いつも見守っていただき、ありがとうございます」という感謝の心を捧げたり、願いが叶った御礼をすることを報賽といいます。
 神さまに感謝する…。報賽が神社参拝の基本にあるともいえます。